El cohete SpaceX despegó hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) con tres astronautas de la NASA y uno japonés, informó el organismo espacial estadounidense.

El despegue se produjo a las 19H27 (00H27 GMT del lunes) desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, sureste de Estados Unidos.

La tripulación está compuesta por los estadounidenses Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker y el japonés Soichi Noguchi y la llegada a la ISS está programada para el martes aproximadamente a las 04H00 GMT.

 

La NASA certificó oficialmente el martes pasado la cápsula Crew Dragon desarrollada por SpaceX para el transporte de sus astronautas en vuelos regulares, considerándola segura.

SpaceX, había completado previamente con éxito una misión de demostración entre mayo y agosto, en la que dos astronautas fueron transportados a la ISS y regresaron a la Tierra sin incidentes.

La firma de Musk también ha estado operando vuelos de reabastecimiento de combustible en estaciones espaciales con la versión de carga de Dragon desde 2012, agregó AFP.

“En los próximos 15 meses, lanzaremos siete misiones Dragon tripuladas y de carga para la NASA”, dijo hoy Benji Reed, jefe de vuelos espaciales tripulados en SpaceX.

La próxima misión tripulada, prevista para finales de marzo de 2021, llevará a bordo al francés Thomas Pesquet, con dos estadounidenses y otro japonés.